‘Het niveau in Zwolle krijg je in Amsterdam niet’

De Zwolse kunstenaar met wereldfaam Ronald A. Westerhuis wil van zijn stad een broedplaats maken voor nieuwe initiatieven. ‘In Zwolle mogen we wel iets trotser zijn op wat we allemaal al hebben.’

Wie Ronald A. Westerhuis aan het werk ziet in zijn werkplaats aan de Willemsvaart – iets voorbij Dinoland – kan zich moeilijk voorstellen dat hij in Shanghai op straat aangeklampt wordt door bewonderaars. Toch is het zo. Westerhuis’ faam reikt tot ver over de landsgrenzen. Hij maakte het monument voor MH17, werkte voor de koninklijke familie in Monaco, heeft contacten op het hoogste culturele niveau in China, exposeerde in Miami en opende met Koning Willem-Alexander een van zijn projecten in Amsterdam.

Ronald A. Westerhuis

En nu wil hij Zwolle op de kaart zetten als broedplaats voor ideeën die variëren van cultuur tot technologie en van wetenschap tot schone energie. Naast zijn werkplaats heeft hij een atelier geopend waar niet alleen exposities welkom zijn, maar ook discussieavonden. Afgelopen zondag werd het eerste evenement geopend: Baltische Zielen, waarbij kunst uit Letland, Litouwen en Estland te zien is. Bij de opening stonden vier auto’s met CD-kentekens, alleen voor diplomaten of topmensen van internationale bedrijven. Iedereen die er moest zijn, was er ook: de burgemeester, de drie ambassadeurs, topfunctionarissen.

‘Heel bijzonder’, zegt Westerhuis. ‘Wat ik wil gaan doen is een internationaal netwerk opbouwen in Zwolle en mensen samen laten komen op deze plek. Kunst is daarvoor de perfecte smeerolie. Nu heb ik Baltische Zielen, maar ik heb hier ook al de plattelandsvrouwen gehad – ontzettend interessant. Of 180 man van Rabobank die een teamdag hadden. Dat werkt beter in deze setting die inspireert dan in een zaaltje ergens onder tl-buizen. We gaan ook een dag organiseren met blinden om te kijken hoe zij kunst ervaren. Je krijgt zo heel mooie dialogen met elkaar.’

Ronald A. Westerhuis

Zwolle is klaar voor een internationaal hoog aangeschreven platform. ‘Ik denk dat Zwolle alles in zich heeft’, zegt Westerhuis. ‘Mijn internationale gasten vliegen vaak in op Amsterdam. Dan bekijken ze de hoofdstad en vinden ze het mooi. Maar als ze in Zwolle komen zijn ze minstens zo onder de indruk. We hebben de Fundatie, Jonnie Boer, Wim Waanders, prachtige parken, rust en ruimte. We hebben hier ook een heel grote groep mensen die zó onderscheidend zijn in hun vakgebied. Denk bijvoorbeeld aan Jacco Vonhof, fantastisch wat hij voor elkaar krijgt. Of Scania, Van Wijhe Verf, bedrijven om trots op te zijn. Kenners uit de top van de kunstwereld zijn al bij mij in de nieuwe expositieruimte geweest en zeggen dat je dit niveau niet in Amsterdam krijgt.’

Ronald A. Westerhuis

Westerhuis hoopt wel dat ook de gemeente Zwolle zijn idee voor het inspiratieplatform gaat omarmen. ‘Burgemeester Henk Jan Meijer en wethouder René de Heer zijn bij de opening van Baltische Zielen geweest. Zij waren onder de indruk. Ik hoop van harte dat de gemeente helpt om dit initiatief verder te ontwikkelen.’

De expositie Baltische Zielen is nog tot 19 november te zien aan de Willemsvaart 21. De expositieruimte van Ronald A. Westerhuis is elke vrijdag en zaterdag geopend van 11.00 uur tot 18.00 uur.

Ronald A. Westerhuis