Home / Nieuws / ‘Het respect voor PEC Zwolle is bij Ajax heel groot’
Jan van der Lee

‘Het respect voor PEC Zwolle is bij Ajax heel groot’

Jan van der Lee
De Zwolse Ajax-scout Jan van der Lee.

De Zwolse Ajax-scout Jan van der Lee merkt dat het respect in Amsterdam voor PEC Zwolle de laatste jaren alleen maar is toegenomen.

Eerst was PEC Zwolle-middenvelder Kamelo Mokotjo een transferdoelwit van Ajax, daarna tekende Diederik Boer een contract in De Arena en nu staat Ryan Thomas óók hoog op het verlanglijstje van technisch directeur Marc Overmars en trainer Frank de Boer. PEC Zwolle lijkt hofleverancier te worden voor de Nederlandse landskampioen.
De Zwolse Ajax-scout Jan van der Lee (81) kan het alleen maar beamen. ‘Het respect in Amsterdam voor PEC Zwolle is groot. De club is in achting gestegen, en dat heeft ze natuurlijk ook verdiend.’

De jeugd van PEC Zwolle speelt te laag. Daar moet de club echt iets aan doen, anders staan die jongens stil in hun ontwikkeling’

Als iemand het kan weten is het Jan van der Lee wel. Sinds juni 1991 is hij jeugdscout voor Ajax in het oosten en noorden van het land. Vanuit zijn huis in Berkum reist hij de hele week naar wedstrijdjes. Toen er darmkanker bij hem werd geconstateerd en hij herstellende van de ziekte was, lag hij er even uit, maar nu staat hij weer trouw langs het veld. ‘Op maandag, dinsdag, woensdag en in het weekend’, vertelt hij. ‘Alleen donderdag en vrijdag zijn er niet veel wedstrijden.’

Voor zijn indiensttreding bij Ajax bouwde Van der Lee samen met Co Adriaanse de voetbalschool van PEC Zwolle op tot een instituut in de regio. Toen Adriaanse naar Ajax vertrok, toog Van der Lee met hem mee. Zo’n 25 jaar later levert hij nog steeds keurig zijn rapporten in over de talenten in de regio.

Het verbaast me niets dat Diederik Boer de stap naar Ajax heeft gemaakt. Jaren geleden heb ik hem al eens in een rapport genoemd als ideale reserve keeper.

Het was Van der Lee die zijn werkgever in Amsterdam al jaren geleden over Diederik Boer tipte. ‘Ik vond hem een ideale reservekeeper voor Ajax. Het verbaast me ook niets dat hij nu alsnog die stap heeft gemaakt. Hij heeft er de kwaliteiten en het karakter voor, daar ben ik wel van overtuigd. En voor Diederik is het ook een mooie stap.’

Pingelen
Het werk van een Ajax-scout is niet moeilijk, zegt Van der Lee. ‘Bij Ajax zijn ze alleen geïnteresseerd in de allerbeste talenten. Nou, die kan iedereen er wel tussenuit halen. Ik scout altijd op snelheid en techniek. Wie bij een jeugdwedstrijd gaat kijken, ziet vanzelf welke speler het meest aan de bal is, wie er het beste pingelt en wie het snelst is. Dat zijn de talenten waar Ajax in geïnteresseerd is.’

PEC Zwolle C1
Over de talenten in de regio is Van der Lee positief, maar hij waarschuwt de jeugdopleiding van PEC Zwolle óók. ‘De A’s en B’s van PEC Zwolle spelen te laag. En de C1 ook, dat is echt een sleutelteam voor de opleiding van spelers. Dát elftal moet echt op het hoogste niveau in Nederland gaan spelen, anders staan die jongens stil in hun ontwikkeling.’