Mark Rutte Thorbeckelezing

Premier Rutte in Zwolle: ‘Merkel kon het niet geloven’

Premier Mark Rutte was vanavond in Odeon om de zogenoemde Thorbeckelezing te geven. ‘Ik heb niets met referenda.’

De Stichting Thorbecke wist voor de jaarlijkse lezing Mark Rutte te strikken. In Odeon verhaalde de minister-president vanavond over het thema ‘regeerbaarheid’, en in het algemeen over de functie van het premierschap. Dat laatste was de laatste jaren, vertelde hij een redelijk gevulde zaal (op de eerste en tweede rang waren nogal wat lege stoelen), geen makkelijke opgave met een minderheid in de Eerste Kamer. ‘Ik heb me suf ge-smst en de blaren op mijn tong moeten praten om andere partijen mee te krijgen.’

Angela Merkel
In een politiek landschap dat steeds meer versnipperd raakt, neemt de rol van de premier toe, betoogde Rutte. ‘De coördinerende rol van minister-president wordt groter naarmate de politiek versplintert.’ De Nederlandse democratie zorgt voor nogal eens wat gefronste wenkbrauwen in het buitenland. Rutte over een gesprek met bondskanselier Angela Merkel: ‘Ze feliciteerde mij eens met de overwinning in de verkiezingen. Ja, ja, zei ik, we hebben liefst 19 procent van de zetels gehaald met de VVD. Ze kon het amper geloven, dat is in Duitsland zo’n beetje de kiesdrempel.’

D66
Ook het publiek kon vragen afvuren op de premier. Een daarvan was van een jonge student die wilde weten of hij het nog zou meemaken dat de VVD en D66 zouden gaan fuseren. Rutte lachte het idee resoluut weg. ‘Nee, twee totaal verschillende werelden. Met D66 kun je sociaal economisch wel zaken doen, maar verder…’

Gerrit van der Kooy
Zwols VVD-raadslid Gerrit van der Kooy bevroeg de premier over de afkalvende macht van de gemeenteraden doordat regio’s steeds machtiger worden, ook in de politieke besluitvorming in Zwolle. ‘Wij hebben dat met Europa’, zei Rutte. ‘Maar voordat ik naar Brussel ga om te onderhandelen, debateer ik eerst stevig in het Nederlandse parlement. Dan weet ik precies hoever ik kan gaan. Dat zou op lokaal niveau ook moeten. Een Zwolse gemeenteraad moet een wethouder meegeven wat de grenzen zijn.’

Referenda
Wie dacht dat Rutte politiek spannende uitspraken zou doen, zo midden in de verkiezingscampagne, kwam bedrogen uit. Heel even ging hij in op het referendum over Oekraïne. ‘Ik heb niets met referenda. Wij moeten beslissingen nemen in schaarste. Als wij in Den Haag een referendum zouden uitschrijven of we moeten bezuinigen op de zorg, zou 98 procent tegen zijn. Maar we leven wel in schaarste. Moet het dan van Onderwijs komen? Van Defensie? Het moet wel érgens vandaan komen.’

De Zwolse burgemeester Henk Jan Meijer sloot de lezing van Stichting Thorbecke uiteindelijk af, waarna Rutte nog vrolijk in de foyer de tijd nam voor gesprekjes met een ieder die dat wilde. Hij besloot de avond met een pose voor De Fundatie met een afvaardiging van de JOVD, de jongerenorganisatie van de VVD waar hij ooit zelf voorzitter van was.

Lees HIER de complete inhoud van de lezing van de premier.